Safran: Vorteile, Nebenwirkungen und Vorbereitungen

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Safran: Vorteile, Nebenwirkungen und Vorbereitungen

Sie kennen Safran vielleicht als das Gewürz, mit dem Gerichte wie Bouillabaisse und Paella gewürzt werden, aber Safranextrakt hat eine lange und vielfältige Geschichte in der Kräutermedizin, die sich über 2.500 Jahre erstreckt. Laut einer Übersichtsstudie aus dem Jahr 2014 wurde es in verschiedenen Ländern zur Behandlung von Hautkrankheiten, Atemproblemen, Sehstörungen, Schmerzen, psychischen Erkrankungen, gynäkologischen Problemen, erektiler Dysfunktion und Infektionen eingesetzt.

Safran wird aus der Krokusblüte ( Crocus sativus ) gewonnen und ist ein mehrjähriges stammloses Kraut, das hauptsächlich im Iran und in einigen anderen Ländern wie Spanien, Indien und Griechenland angebaut wird. Die Blume von  C. sativus  ist hellviolett, aber es ist das fadenförmige rötlich gefärbte Stigma der Blume, in dem der Pollen keimt, das beide als Gewürz geschätzt wird. Es braucht ungefähr 36.000 Blumen, die von Hand geerntet werden, um ein einziges Pfund Narben zu erhalten. Über 200.000 getrocknete Narben (erhalten aus etwa 70.000 Blüten) ergeben 500 Gramm reinen Safran. Aufgrund des Anbaus, der Ernte und der Handhabung ist Safran – das auf dem amerikanischen Markt rund 260 US-Dollar pro Unze kosten kann – das teuerste Gewürz der Welt. Daher wird es oft als “Rotes Gold” bezeichnet.

Mehr als 150 Chemikalien sind in Safran enthalten, aber die wichtigsten sind Crocetin und Crocin, Picrocrocin und Safranal, die für die Farbe, den Geschmack und den Geruch von Safran verantwortlich sind. Diese Verbindungen sind alle starke Antioxidantien, Moleküle, die Zellen vor freien Radikalen und oxidativem Stress schützen, und Wissenschaftler schlagen vor, dass viele der vorteilhaften Wirkungen von Safran ihnen zugeschrieben werden können.

Nutzen für die Gesundheit

Safran hat sich bei mehreren Krankheiten als hilfreich erwiesen. Laut einer Übersichtsstudie aus dem Jahr 2015 ist es an der Zeit, in fortgeschrittenere Studienstadien überzugehen oder sogar ein Medikament zur Verwendung von Safran bei der Behandlung von Depressionen und Alzheimer zu entwickeln. Es gibt jedoch viel schwächere Belege für die meisten anderen vorgeschlagenen Anwendungen, einschließlich der Vorbeugung oder Behandlung von Krebs, der Senkung des Cholesterins und anderer kardiovaskulärer Vorteile sowie der Verbesserung der Haut. Hier ein Blick auf einige Ergebnisse zu den wichtigsten Vorteilen von Safran aus der verfügbaren Forschung:

Depression

Vorläufige Studien legen nahe, dass dieses kulinarische Gewürz bei der Behandlung von Stimmungsstörungen hilfreich ist. In einer placebokontrollierten Doppelblindstudie von 2016 erhielten 60 Erwachsene mit Angstzuständen und Depressionen 12 Monate lang entweder zweimal täglich 50 Milligramm (mg) Safran oder ein Placebo. Laut Forschern schien Safran im Vergleich zu Placebo-Patienten einen signifikanten Einfluss auf Angstzustände und Depressionen zu haben, und Nebenwirkungen waren selten.

In einer im Journal of Affective Disorders veröffentlichten Studie aus dem Jahr 2015 nahmen Erwachsene mit Major Depression Crocin (einen aktiven Bestandteil von Safran) oder ein Placebo zusammen mit Prozac (Fluoxetin), Zoloft (Sertralin) oder Celexa (Citalopram) zur selektiven Serotonin-Wiederaufnahme ein Inhibitoren (SSRI), die häufig bei Depressionen eingesetzt werden. Die Ergebnisse zeigten, dass die Gruppe, die Crocin einnahm, die Ergebnisse bei selbst berichteten Bewertungen im Vergleich zu denen, die Placebo einnahmen, signifikant verbessert hatte.

In einer 2014 im Journal of Affective Disorders veröffentlichten Studie  nahmen Erwachsene mit leichter bis mittelschwerer Depression sechs Wochen lang täglich entweder ein Safranpräparat oder Prozac ein. Am Ende der Studie wurde festgestellt, dass der Safranextrakt genauso wirksam ist wie Prozac.

Eine Überprüfung von sechs klinischen Studien mit Placebo- oder Antidepressivum-Kontrollen, die 2014 in der Human Psychopharmacology veröffentlicht wurden,  ergab  , dass “die bisher durchgeführten Untersuchungen erste Unterstützung für die Verwendung von Safran zur Behandlung von leichten bis mittelschweren Depressionen bieten”. Die Autoren fanden heraus, dass Safranextrakt im Vergleich zu einem Placebo einen großen Behandlungseffekt hatte und genauso wirksam war wie Antidepressiva.

Bei einer Studie an Teenagern mit leichten bis mittelschweren Symptomen in einer Studie aus dem Jahr 2018 wurden die Verbesserungen der Angstzustände und depressiven Symptome, die die Jugendlichen nach achtwöchiger Einnahme von 14 mg Safran zweimal täglich berichteten, von ihren Eltern uneinheitlich bestätigt.

Obwohl die Verwendung von Safran bei Depressionen kaum verstanden wird, deuten einige Untersuchungen darauf hin, dass es wie SSRIs wirken kann, um den Serotoninspiegel im Gehirn zu erhöhen, eine Chemikalie, von der bekannt ist, dass sie die Stimmung reguliert.

Gewichtsverlust und Appetitmanagement

Wenn Safranpräparate zur Gewichtsreduktion eingesetzt werden, sollen sie den Appetit zügeln und das Verlangen reduzieren. Einige Befürworter schlagen vor, dass Safran den Serotoninspiegel im Gehirn erhöht und wiederum dazu beiträgt, zwanghaftes Überessen und die damit verbundene Gewichtszunahme zu verhindern.

Safranextrakt ist laut einer kleinen Studie, die 2010 in Nutrition Research veröffentlicht wurde, vielversprechend, um zwanghaftes Essen zu kontrollieren . Für die Studie nahmen gesunde Frauen mit leichtem Übergewicht acht Wochen lang täglich entweder ein safranhaltiges Präparat oder ein Placebo ein. Die Kalorienaufnahme war uneingeschränkt. Die Studienergebnisse zeigten, dass Mitglieder der Safrangruppe im Vergleich zu Mitgliedern der Placebogruppe eine signifikant stärkere Abnahme des Snacks und eine signifikant stärkere Verringerung des Körpergewichts verzeichneten. Die Autoren der Studie stellen fest, dass die angeblich stimmungsaufhellenden Wirkungen von Safran zur Verringerung der Häufigkeit von Snacks beitragen könnten.

Altersbedingte Makuladegeneration (AMD)

Safran wird als Bestandteil einiger Sehzusätze hinzugefügt, und mehrere kleine Studien legen nahe, dass es in den frühen Stadien der altersbedingten Makuladegeneration von Vorteil sein kann.

In einer randomisierten, doppelblinden, placebokontrollierten Crossover-Studie, die 2018 veröffentlicht wurde, erhielten Erwachsene mit leichter bis mittelschwerer AMD drei Monate lang 20 mg Safran oder ein Placebo. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass Safran die Sehfunktion geringfügig verbessert und dass aufgrund der chronischen Natur der AMD eine längerfristige Supplementierung größere Vorteile bringen kann. In einer weiteren frühen Studie, die 2016 veröffentlicht wurde, war eine tägliche Supplementation mit 30 mg Safran über sechs Monate mit statistisch signifikanten Veränderungen der Netzhautfunktion bei Patienten mit trockener und feuchter AMD verbunden.

Alzheimer-Erkrankung

Vorläufige Untersuchungen legen nahe, dass Safran die Aggregation und Ablagerung von Beta-Amyloid-Plaques im menschlichen Gehirn hemmen und daher bei der Alzheimer-Krankheit nützlich sein kann. In zwei zufälligen, doppelblinden, kontrollierten klinischen Studien an Patienten mit leichter bis mittelschwerer Alzheimer-Krankheit verbesserte Safran die mentale Funktion. In der ersten Studie wurden die Patienten 16 Wochen lang mit 30 mg Safran (15 mg zweimal täglich) oder Placebo behandelt. In der zweiten Studie wurden die Patienten 22 Wochen lang entweder mit 30 mg Safran (15 mg zweimal täglich) oder fünf mg zweimal täglich des Arzneimittels Aricept (Donepezil) behandelt. In beiden Studien berichteten die Autoren, dass Safran ein signifikant besseres Ergebnis für die kognitive Funktion liefert als das Placebo. Sie zeigten auch, dass die Wirksamkeit von Safran bei der Verbesserung des Kognitionsscores von Alzheimer-Patienten gleich der von Aricept war.

Erektile Dysfunktion

Während der Wirkungsmechanismus von Safran auf die sexuelle Funktion unbekannt ist, ergab eine Überprüfung von sechs Artikeln im Jahr 2018, dass mehrere Studien über seine Nützlichkeit in fünf Dimensionen der erektilen Dysfunktion berichteten, einschließlich erektiler Funktion, sexuellem Verlangen, orgasmischer Funktion, Geschlechtsverkehrszufriedenheit und Gesamtzufriedenheit. Forscher fanden jedoch widersprüchliche Auswirkungen auf das Sperma bei unfruchtbaren Männern.

Prämenstruelles Syndrom

Safranextrakt kann laut einer Studie des British Journal of Obstetrics and Gynecology aus dem Jahr 2008 zur Linderung der Symptome des prämenstruellen Syndroms (PMS) beitragen . Nach täglicher Einnahme von Safranpräparaten während zweier Menstruationszyklen zeigten die Studienteilnehmer eine signifikant stärkere Abnahme der PMS-Symptome als diejenigen, die im gleichen Zeitraum ein Placebo einnahmen.

Mögliche Nebenwirkungen

Obwohl Safran für die meisten Menschen als sicher angesehen wird, wenn er in kleinen Mengen konsumiert wird, die normalerweise zum Kochen verwendet werden, kann die Verwendung von Safran oder Safranpräparaten leichte Nebenwirkungen auslösen. In kleineren Dosen von 30 bis 50 mg, die in den meisten Studien verwendet wurden, gehören zu den Nebenwirkungen meistens Übelkeit, Erbrechen, Schwindel und Mundtrockenheit. Die Autoren der Studie berichten über keinen signifikanten Unterschied zwischen Safran und Placebo, wenn es um Nebenwirkungen geht.

Wie in der traditionellen Medizin dokumentiert, wurde Safran zur Abtreibung verwendet, und in hohen Dosen (fünf Gramm) wurde gezeigt, dass es in der Lage ist, Uterusstimulanzien zu induzieren und bei Tieren östrogene Wirkungen zu haben. Daher sollten Sie keinen Safran einnehmen, wenn Sie schwanger sind. In einer Studie unter gesunden Frauen verursachte die tägliche Einnahme von 400 mg Safran über sieben Tage bei zwei Frauen abnormale Uterusblutungen.

Autoren einer Übersichtsstudie konnten keine Studie zu den Wechselwirkungen zwischen verschiedenen Arzneimitteln und Safran finden. Sie schlagen jedoch einen vorsichtigen Ansatz für die Verwendung von Safran bei Personen unter gerinnungshemmender (blutverdünnender) Therapie oder bei Personen mit bestimmten Arten von Nierenerkrankungen vor.

Wie bei jeder Ergänzung sollten Sie, wenn Sie Safran für Gesundheitszwecke verwenden möchten, zuerst mit Ihrem Arzt sprechen, um die Vor- und Nachteile abzuwägen. Denken Sie auch daran, dass die Selbstbehandlung einer Krankheit wie Depression und die Vermeidung oder Verzögerung der Standardversorgung schwerwiegende Folgen haben kann.

Dosierung und Zubereitung

Als Nahrungsergänzungsmittel können bis zu 1,5 Gramm Safran sicher pro Tag eingenommen werden. Es wird als giftig angesehen, wenn es in Dosen von mehr als fünf Gramm eingenommen wird, und kann bei Dosen von mehr als 20 Gramm pro Tag tödlich sein.

In klinischen Studien wurden Dosen zwischen 20 mg pro Tag und 400 mg pro Tag bewertet, obwohl die häufigsten wirksamen Dosen, die in klinischen Studien angewendet werden, 30 mg bis 50 mg pro Tag sind.

Wonach schauen 

Beim Kauf von Nahrungsergänzungsmitteln ist es wichtig zu beachten, dass das Mischen von Safran mit Materialien wie Rüben, Granatapfelfasern und rot gefärbten Seidenfasern manchmal dazu beiträgt, die Kosten zu senken. Forscher berichten, dass die gelben Staubblätter von Safran auch mit dem Safranpulver gemischt wurden. Manchmal werden die Blüten anderer Pflanzen, insbesondere Saflor, Ringelblume, Arnika und getönte Gräser, betrügerisch mit den echten Narben vermischt. Kurkuma, Paprika und andere Substanzen wurden ebenfalls mit Safranpulver kombiniert.

Wenn Safran zu therapeutischen Zwecken verwendet wird, machen Verfälschungen ihn völlig nutzlos oder sogar schädlich.

Achten Sie beim Kauf von Safranpräparaten auf Produkte, in denen “Indischer Safran”, “Amerikanischer Safran” oder “Mexikanischer Safran” aufgeführt sind, die häufig dazu verwendet werden, die Kräuterkurkuma falsch zu kennzeichnen. Stellen Sie sicher, dass Sie Safran von einer seriösen Marke oder einem seriösen Geschäft kaufen, um verfälschte oder falsch etikettierte Produkte zu vermeiden.

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Zahra Thunzira is a Jakarta-based nutritionist and gym instructor. She’s also an adventure travel, fitness, and health writer for several blogs and websites. She earned her Master degree in Public Health from University of Indonesia.